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15 deliciosas tradições de ano novo em todo o mundo

15 deliciosas tradições de ano novo em todo o mundo

Pode haver mais no Ano Novo do que champanhe? De fato, a maioria dos países que reconhecem o início do ano civil em 1º de janeiro centraliza suas celebrações em torno de uma refeição ou de um alimento específico. Todo o copo de tradição espumante pode ser um retrocesso ao reveillon francês, um jantar festivo cheio de indulgências caras.

Em geral, a comida pode ser muito simbólica, e não há época mais auspiciosa do que o Ano Novo para a comida assumir vários significados. As tradições confortam e marcam o tempo, mas para estas férias significam também esperanças e sonhos para o próximo ano. Os pratos populares são carne de porco, com sua riqueza em gordura representando a riqueza, ou peixes, como a carpa, um peixe que já foi caro e raro, que os alemães costumam comer no Ano-Novo.

Alimentos redondos são um tema comum, que provavelmente simbolizam riqueza (moedas) e fertilidade (a forma feminina). Vários pratos saborosos e reconfortantes com lentilhas e feijão-fradinho são consumidos em todo o mundo, incluindo o Sul da América, Brasil e Itália, entre outros países. Enquanto isso, nas Filipinas, as pessoas coletam frutas como mamão e laranjas para colocar na mesa durante a festa de Ano Novo, Media Noche, e em toda a Espanha, Portugal e América Latina, as pessoas colocam 12 uvas na boca antes da badalada da meia-noite.

As festas especiais de ano novo, como o Hogmanay na Escócia e o Junkanoo nas Bahamas, tornam-se uma forma de homenagear a cultura e os favoritos nacionais. Para ter certeza, haggis faz uma aparição entre os fogos de artifício nas festas do Hogmanay, e você pode encontrar concha de tudo durante os dias coloridos do desfile de Nassau. Bizarras ou familiares, essas 15 tradições gastronômicas de ano novo são tão deliciosas que nos fazem desejar que o feriado chegue mais de uma vez por ano.

Clique aqui para ver a apresentação de slides de 15 deliciosas tradições de ano novo.


Tradições deliciosas da véspera de ano novo

A primeira vez que meus pais deixaram meu irmão e eu sozinhos durante a noite, foi na véspera de Ano Novo. Sendo os festeiros estridentes e de olhos arregalados que éramos, celebramos nossa liberdade assistindo a um daqueles programas de contagem regressiva na televisão, estourando uma fornada de pipoca e bebendo Dr Pepper.

E assim nasceu uma tradição. Pelos próximos anos, observamos a véspera de Ano Novo, separadamente ou juntos, com pipoca e Dr Pepper.

A questão é que as tradições da véspera de Ano Novo são fáceis de fazer. Mas ao redor do mundo, eles parecem compartilhar alguns temas.

Muitas culturas olham para a véspera de ano novo ou dia de ano novo como um momento de esperança para a prosperidade. É por isso que muitas culturas festejam com uma panela de feijão ou lentilha, que, por serem tantos numa porção, representam abundância.

Outras culturas enfocam o tema de continuidade de fim de ano, começo de ano, servindo especificamente alimentos redondos.

E algumas culturas combinam essas duas ideias colocando um prêmio - geralmente uma moeda - dentro de um bolo ou pão redondo. Diz-se que quem receber a peça com o prêmio ou a moeda terá garantia de riqueza e boa sorte no ano seguinte.

Esse é o caso da tradição grega de servir vasilopita.

Vasilopita recebeu o nome de São Basílio, cujo dia de festa é 1º de janeiro para a igreja oriental e 2 de janeiro para a ocidental. Praticamente todas as famílias na Grécia têm sua própria receita de vasilopita, mas aquela que fiz em “Comida de muitas cozinhas gregas” é realmente impressionante.

Este bolo elegante é denso e não muito doce. É aromatizado com as raspas de laranja e limão, perfumado com baunilha e conhaque e agraciado com um toque de amêndoas. Também pode ser lindo, pois é tradicionalmente decorado com amêndoas fatiadas em um lindo padrão ou com açúcar de confeiteiro peneirado sobre um guardanapo.

Optei por decorar o meu em outro método tradicional para o Ano Novo, recortando os números do ano 2018 para usar como estêncil, com açúcar de confeiteiro espalhado sobre o bolo. Quando retirei os números, sua imagem nítida ficou clara no açúcar, lembrando todo o motivo da comemoração.

Para minha inspiração de Ano Novo seguinte, olhei para o Sul dos Estados Unidos, onde posso atestar que Hoppin 'John é realmente um grampo do feriado. Hoppin 'John é nada menos do que feijão fradinho cozido com um jarrete de presunto e, no entanto, também é, de alguma forma, muito mais.

Talvez seja o facto de este prato simples de fiambre ser feito com 16 ingredientes, prova do cuidado extra que se tem com as festas de fim de ano. Mesmo assim, é apenas feijão cozido com presunto e mirepoix (cebola, cenoura e aipo), temperado com pimenta e temperado com folha de louro e tomilho, servido com arroz basmati.

Normalmente, Hoppin 'John é servido com arroz branco puro, mas a receita que usei tira grande proveito da substituição basmati. Melhor ainda é esta ideia brilhante: ela usa a água com sabor em que o feijão foi cozido para cozinhar o arroz também. Esses truques simples elevam um prato do dia-a-dia a um deleite reconfortante digno do ano novo.

Na Itália, o feriado também é frequentemente comemorado com um prato de feijão, só que neste caso às vezes são lentilhas. As lentilhas são frequentemente cozidas com salsicha, mas como isso é muito próximo do conceito de Hoppin 'John, decidi seguir a rota vegetariana com polenta com lentilhas em molho de tomate.

O que poderia ser mais italiano do que isso?

É um prato simples, lentilhas mais alho mais mirepoix mais tomates na polenta, mas eu fiz minha própria versão dele mais sofisticada ao fritar a polenta na frigideira. Tudo o que é necessário é a premeditação para fazer a polenta na noite anterior. De manhã, pode ser cortado em rodelas e depois frito até ficar crocante e dourado por fora e cremoso por dentro. É quase bom demais para lentilhas, mas não é bem assim.

Finalmente, voltei-me para o Japão em busca de uma tradição que dizem garantir uma vida longa. Toda véspera de Ano Novo, muitos japoneses comem Toshikoshi Soba, uma sopa de macarrão. A ideia é que o macarrão represente longevidade, principalmente quando é engolido sem quebrá-lo.

Como acontece com tantos pratos japoneses, a base é dashi, um caldo que você pode fazer você mesmo com flocos de bonito, mas usei apenas água fervente e um pó que comprei no mercado internacional. A isso acrescentei kaeshi, uma mistura de molho de soja, mirin e um pouco de açúcar que eu mesma fiz. Combinados, os dois têm um sabor umami maravilhoso que é o cenário perfeito para o macarrão soba, feito de trigo sarraceno.

Se quiser, você pode servir o prato como está, mas grande parte da diversão de Toshikoshi Soba é decidir quais ingredientes adicionar a ele. Cebola verde picada é quase necessária, mas também adicionei folhas de espinafre, um tempero de pimenta vermelha muito popular com sete ingredientes chamado shichimi togarashi e algas finas e secas chamadas nori.

No Japão, geralmente é servido com bolos de peixe chamados kamaboko, que uma vez vi ser descrito como uma versão japonesa de gefilte fish. E eu conheço um nativo do Japão que adiciona um ovo cru, permitindo que o calor do caldo o cozinhe. Isso não é necessariamente típico, mas ela o faz porque gosta.


Tradições deliciosas da véspera de ano novo

A primeira vez que meus pais deixaram meu irmão e eu sozinhos durante a noite, foi na véspera de Ano Novo. Sendo os festeiros estridentes e de olhos selvagens que éramos, celebramos nossa liberdade assistindo a um daqueles programas de contagem regressiva na televisão, estourando uma fornada de pipoca e bebendo Dr Pepper.

E assim nasceu uma tradição. Pelos próximos anos, observamos a véspera de Ano Novo, separadamente ou juntos, com pipoca e Dr Pepper.

A questão é que as tradições da véspera de Ano Novo são fáceis de fazer. Mas ao redor do mundo, eles parecem compartilhar alguns temas.

Muitas culturas olham para a véspera de ano novo ou dia de ano novo como um momento de esperança para a prosperidade. É por isso que muitas culturas festejam com uma panela de feijão ou lentilha, que, por serem tantos numa porção, representam abundância.

Outras culturas enfocam o tema da continuidade do fim do ano, começo do ano, servindo especificamente alimentos redondos.

E algumas culturas combinam essas duas ideias colocando um prêmio - geralmente uma moeda - dentro de um bolo ou pão redondo. Diz-se que quem receber a peça com o prêmio ou a moeda terá garantia de riqueza e boa sorte no ano seguinte.

Esse é o caso da tradição grega de servir vasilopita.

Vasilopita recebeu o nome de São Basílio, cujo dia de festa é 1º de janeiro para a igreja oriental e 2 de janeiro para a ocidental. Praticamente todas as famílias na Grécia têm sua própria receita de Vasilopita, mas aquela que fiz em “Comida de Muitas Cozinhas Gregas” é realmente impressionante.

Este bolo elegante é denso e não muito doce. É aromatizado com as raspas de laranja e limão, perfumado com baunilha e conhaque e agraciado com um toque de amêndoas. Também pode ser lindo, pois é tradicionalmente decorado com amêndoas fatiadas em um lindo padrão ou com açúcar de confeiteiro peneirado sobre um guardanapo.

Optei por decorar o meu em outro método tradicional para o Ano Novo, recortando os números do ano 2018 para usar como estêncil, com açúcar de confeiteiro espalhado sobre o bolo. Quando retirei os números, sua imagem nítida ficou clara no açúcar, lembrando todo o motivo da comemoração.

Para minha inspiração de Ano Novo seguinte, olhei para o Sul dos Estados Unidos, onde posso atestar que Hoppin 'John é realmente um grampo do feriado. Hoppin 'John é nada menos do que feijão fradinho cozido com um jarrete de presunto e, no entanto, também é, de alguma forma, muito mais.

Talvez seja o facto de este prato simples de fiambre ser feito com 16 ingredientes, prova do cuidado extra que se tem com as festas de fim de ano. Mesmo assim, é apenas feijão cozido com presunto e mirepoix (cebola, cenoura e aipo), temperado com pimenta e temperado com folha de louro e tomilho, servido com arroz basmati.

Normalmente, Hoppin 'John é servido com arroz branco puro, mas a receita que usei tira grande proveito da substituição basmati. Melhor ainda é esta ideia brilhante: ela usa a água com sabor em que o feijão foi cozido para cozinhar o arroz também. Esses truques simples elevam um prato do dia-a-dia a um deleite reconfortante digno do ano novo.

Na Itália, o feriado também é frequentemente comemorado com um prato de feijão, só que neste caso às vezes são lentilhas. As lentilhas são frequentemente cozidas com salsicha, mas como isso é muito próximo do conceito de Hoppin 'John, decidi seguir a rota vegetariana com polenta com lentilhas em molho de tomate.

O que poderia ser mais italiano do que isso?

É um prato simples, lentilhas mais alho mais mirepoix mais tomates na polenta, mas eu fiz minha própria versão dele mais sofisticada ao fritar a polenta na frigideira. Tudo o que é necessário é a premeditação para fazer a polenta na noite anterior. De manhã, pode ser cortado em rodelas e depois frito até ficar crocante e dourado por fora e cremoso por dentro. É quase bom demais para lentilhas, mas não é bem assim.

Finalmente, voltei-me para o Japão em busca de uma tradição que dizem garantir uma vida longa. Toda véspera de Ano Novo, muitos japoneses comem Toshikoshi Soba, uma sopa de macarrão. A ideia é que o macarrão represente longevidade, principalmente quando é engolido sem quebrá-lo.

Como acontece com tantos pratos japoneses, a base é dashi, um caldo que você pode fazer você mesmo com flocos de bonito, mas usei apenas água fervente e um pó que comprei no mercado internacional. A isso acrescentei kaeshi, uma mistura de molho de soja, mirin e um pouco de açúcar que eu mesma fiz. Combinados, os dois têm um sabor umami maravilhoso que é o cenário perfeito para o macarrão soba, feito de trigo sarraceno.

Se quiser, você pode servir o prato como está, mas grande parte da diversão de Toshikoshi Soba é decidir quais ingredientes adicionar a ele. Cebola verde picada é quase necessária, mas também adicionei folhas de espinafre, um tempero de pimenta vermelha muito popular com sete ingredientes chamado shichimi togarashi e algas finas e secas chamadas nori.

No Japão, geralmente é servido com bolos de peixe chamados kamaboko, que uma vez vi ser descrito como uma versão japonesa de gefilte fish. E eu conheço um nativo do Japão que adiciona um ovo cru, permitindo que o calor do caldo o cozinhe. Isso não é necessariamente típico, mas ela o faz porque gosta.


Tradições deliciosas da véspera de Ano Novo

A primeira vez que meus pais deixaram meu irmão e eu sozinhos durante a noite, foi na véspera de Ano Novo. Sendo os festeiros estridentes e de olhos selvagens que éramos, celebramos nossa liberdade assistindo a um daqueles programas de contagem regressiva na televisão, estourando uma fornada de pipoca e bebendo Dr Pepper.

E assim nasceu uma tradição. Pelos próximos anos, observamos a véspera de Ano Novo, separadamente ou juntos, com pipoca e Dr Pepper.

A questão é que as tradições da véspera de Ano Novo são fáceis de fazer. Mas ao redor do mundo, eles parecem compartilhar alguns temas.

Muitas culturas olham para a véspera de ano novo ou dia de ano novo como um momento de esperança para a prosperidade. É por isso que muitas culturas festejam com uma panela de feijão ou lentilha, que, por serem tantos numa porção, representam abundância.

Outras culturas enfocam o tema de continuidade de fim de ano, começo de ano, servindo especificamente alimentos redondos.

E algumas culturas combinam essas duas ideias colocando um prêmio - geralmente uma moeda - dentro de um bolo ou pão redondo. Diz-se que quem receber a peça com o prêmio ou a moeda terá garantia de riqueza e boa sorte no ano seguinte.

Esse é o caso da tradição grega de servir vasilopita.

Vasilopita tem o nome de São Basílio, cujo dia de festa é 1º de janeiro para a igreja oriental e 2 de janeiro para a ocidental. Praticamente todas as famílias na Grécia têm sua própria receita de vasilopita, mas aquela que fiz em “Comida de muitas cozinhas gregas” é realmente impressionante.

Este bolo elegante é denso e não muito doce. É aromatizado com as raspas de laranja e limão, perfumado com baunilha e conhaque e agraciado com um toque de amêndoas. Também pode ser lindo, pois é tradicionalmente decorado com amêndoas fatiadas em um lindo padrão ou com açúcar de confeiteiro peneirado sobre um guardanapo.

Optei por decorar o meu em outro método tradicional para o Ano Novo, recortando os números do ano 2018 para usar como estêncil, com açúcar de confeiteiro espalhado sobre o bolo. Quando retirei os números, sua imagem nítida ficou clara no açúcar, lembrando todo o motivo da comemoração.

Para minha inspiração de Ano Novo seguinte, olhei para o Sul dos Estados Unidos, onde posso atestar que Hoppin 'John é realmente um grampo do feriado. Hoppin 'John é nada menos do que feijão fradinho cozido com um jarrete de presunto, e ainda é, de alguma forma, muito mais.

Talvez seja o facto de este prato simples de fiambre ser feito com 16 ingredientes, prova do cuidado extra que se tem com as festas de fim de ano. Mesmo assim, é apenas feijão cozido com presunto e mirepoix (cebola, cenoura e aipo), temperado com pimenta e temperado com folha de louro e tomilho, servido com arroz basmati.

Normalmente, Hoppin 'John é servido com arroz branco puro, mas a receita que usei tira grande proveito da substituição basmati. Melhor ainda é esta ideia brilhante: ela usa a água com sabor em que o feijão foi cozido para cozinhar o arroz também. Esses truques simples elevam um prato do dia-a-dia a um deleite reconfortante digno do ano novo.

Na Itália, o feriado também é frequentemente comemorado com um prato de feijão, só que neste caso às vezes são lentilhas. As lentilhas são frequentemente cozidas com salsicha, mas como isso é muito próximo do conceito de Hoppin 'John, decidi seguir a rota vegetariana com polenta com lentilhas em molho de tomate.

O que poderia ser mais italiano do que isso?

É um prato simples, lentilhas mais alho mais mirepoix mais tomates na polenta, mas eu fiz minha própria versão dele mais sofisticada ao fritar a polenta na frigideira. Tudo o que é necessário é a premeditação para fazer a polenta na noite anterior. De manhã, pode ser cortado em rodelas e depois frito até ficar crocante e dourado por fora e cremoso por dentro. É quase bom demais para lentilhas, mas não é bem assim.

Finalmente, voltei-me para o Japão em busca de uma tradição que dizem garantir uma vida longa. Toda véspera de Ano Novo, muitos japoneses comem Toshikoshi Soba, uma sopa de macarrão. A ideia é que o macarrão represente longevidade, principalmente quando é engolido sem quebrá-lo.

Como acontece com tantos pratos japoneses, a base é dashi, um caldo que você pode fazer com flocos de bonito, mas usei apenas água fervente e um pó que comprei no mercado internacional. A isso acrescentei kaeshi, uma mistura de molho de soja, mirin e um pouco de açúcar que eu mesma fiz. Combinados, os dois têm um sabor umami maravilhoso que é o cenário perfeito para o macarrão soba, feito de trigo sarraceno.

Se quiser, você pode servir o prato como está, mas grande parte da diversão de Toshikoshi Soba é decidir quais ingredientes adicionar a ele. Cebola verde picada é quase necessária, mas também adicionei folhas de espinafre, um tempero de pimenta vermelha muito popular com sete ingredientes chamado shichimi togarashi e algas finas e secas chamadas nori.

No Japão, geralmente é servido com bolos de peixe chamados kamaboko, que uma vez vi ser descrito como uma versão japonesa de gefilte fish. E eu conheço um nativo do Japão que adiciona um ovo cru, permitindo que o calor do caldo o cozinhe. Isso não é necessariamente típico, mas ela o faz porque gosta.


Tradições deliciosas da véspera de ano novo

A primeira vez que meus pais deixaram meu irmão e eu sozinhos durante a noite, foi na véspera de Ano Novo. Sendo os festeiros estridentes e de olhos selvagens que éramos, celebramos nossa liberdade assistindo a um daqueles programas de contagem regressiva na televisão, estourando uma fornada de pipoca e bebendo Dr Pepper.

E assim nasceu uma tradição. Pelos próximos anos, observamos a véspera de Ano Novo, separadamente ou juntos, com pipoca e Dr Pepper.

A questão é que as tradições da véspera de Ano Novo são fáceis de fazer. Mas ao redor do mundo, eles parecem compartilhar alguns temas.

Muitas culturas olham para a véspera de ano novo ou dia de ano novo como um momento de esperança para a prosperidade. É por isso que muitas culturas festejam com uma panela de feijão ou lentilha, que, por serem tantos numa porção, representam abundância.

Outras culturas enfocam o tema da continuidade do fim do ano, começo do ano, servindo especificamente alimentos redondos.

E algumas culturas combinam essas duas ideias colocando um prêmio - geralmente uma moeda - dentro de um bolo ou pão redondo. Diz-se que quem receber a peça com o prêmio ou a moeda terá garantia de riqueza e boa sorte no ano seguinte.

Esse é o caso da tradição grega de servir vasilopita.

Vasilopita recebeu o nome de São Basílio, cujo dia de festa é 1º de janeiro para a igreja oriental e 2 de janeiro para a ocidental. Praticamente todas as famílias na Grécia têm sua própria receita de vasilopita, mas aquela que fiz em “Comida de muitas cozinhas gregas” é realmente impressionante.

Este bolo elegante é denso e não muito doce. É aromatizado com as raspas de laranja e limão, perfumado com baunilha e conhaque e agraciado com um toque de amêndoas. Também pode ser lindo, pois é tradicionalmente decorado com amêndoas fatiadas em um lindo padrão ou com açúcar de confeiteiro peneirado sobre um guardanapo.

Optei por decorar o meu em outro método tradicional para o Ano Novo, recortando os números do ano 2018 para usar como estêncil, com açúcar de confeiteiro espalhado sobre o bolo. Quando retirei os números, sua imagem nítida ficou clara no açúcar, lembrando todo o motivo da comemoração.

Para minha inspiração de Ano Novo seguinte, olhei para o Sul dos Estados Unidos, onde posso atestar que Hoppin 'John é realmente um grampo do feriado. Hoppin 'John é nada menos do que feijão fradinho cozido com um jarrete de presunto e, no entanto, também é, de alguma forma, muito mais.

Talvez seja o facto de este prato simples de fiambre ser feito com 16 ingredientes, prova do cuidado extra que se tem com as festas de fim de ano. Mesmo assim, é apenas feijão cozido com presunto e mirepoix (cebola, cenoura e aipo), temperado com pimenta e temperado com folha de louro e tomilho, servido com arroz basmati.

Normalmente, Hoppin 'John é servido com arroz branco puro, mas a receita que usei tira grande proveito da substituição basmati. Melhor ainda é esta ideia brilhante: ela usa a água com sabor em que o feijão foi cozido para cozinhar o arroz também. Esses truques simples elevam um prato do dia-a-dia a um deleite reconfortante digno do ano novo.

Na Itália, o feriado também é frequentemente comemorado com um prato de feijão, só que neste caso às vezes são lentilhas. As lentilhas são frequentemente cozidas com salsicha, mas como isso é muito próximo do conceito de Hoppin 'John, decidi seguir a rota vegetariana com polenta com lentilhas em molho de tomate.

O que poderia ser mais italiano do que isso?

É um prato simples, lentilhas mais alho mais mirepoix mais tomates na polenta, mas eu fiz minha própria versão dele mais sofisticada ao fritar a polenta na frigideira. Tudo o que é preciso é a previsão para fazer a polenta na noite anterior. De manhã, pode ser cortado em rodelas e depois frito até ficar crocante e dourado por fora e cremoso por dentro. É quase bom demais para lentilhas, mas não é bem assim.

Finalmente, voltei-me para o Japão em busca de uma tradição que dizem garantir uma vida longa. Toda véspera de Ano Novo, muitos japoneses comem Toshikoshi Soba, uma sopa de macarrão. A ideia é que o macarrão represente longevidade, principalmente quando é engolido sem quebrá-lo.

Como acontece com tantos pratos japoneses, a base é dashi, um caldo que você pode fazer você mesmo com flocos de bonito, mas usei apenas água fervente e um pó que comprei no mercado internacional. A isso acrescentei kaeshi, uma mistura de molho de soja, mirin e um pouco de açúcar que eu mesma fiz. Combinados, os dois têm um sabor umami maravilhoso que é o cenário perfeito para o macarrão soba, feito de trigo sarraceno.

Se quiser, você pode servir o prato como está, mas grande parte da diversão de Toshikoshi Soba é decidir quais ingredientes adicionar a ele. Cebola verde picada é quase necessária, mas também adicionei folhas de espinafre, um tempero de pimenta vermelha muito popular com sete ingredientes chamado shichimi togarashi e algas finas e secas chamadas nori.

No Japão, geralmente é servido com bolos de peixe chamados kamaboko, que uma vez vi ser descrito como uma versão japonesa de gefilte fish. E eu conheço um nativo do Japão que adiciona um ovo cru, permitindo que o calor do caldo o cozinhe. Isso não é necessariamente típico, mas ela o faz porque gosta.


Tradições deliciosas da véspera de ano novo

A primeira vez que meus pais deixaram meu irmão e eu sozinhos durante a noite, foi na véspera de Ano Novo. Sendo os festeiros estridentes e de olhos selvagens que éramos, celebramos nossa liberdade assistindo a um daqueles programas de contagem regressiva na televisão, estourando uma fornada de pipoca e bebendo Dr Pepper.

E assim nasceu uma tradição. Pelos próximos anos, observamos a véspera de Ano Novo, separadamente ou juntos, com pipoca e Dr Pepper.

A questão é que as tradições da véspera de Ano Novo são fáceis de fazer. Mas ao redor do mundo, eles parecem compartilhar alguns temas.

Muitas culturas olham para a véspera de ano novo ou dia de ano novo como um momento de esperança para a prosperidade. É por isso que muitas culturas festejam com uma panela de feijão ou lentilha, que, por serem tantos numa porção, representam abundância.

Outras culturas enfocam o tema da continuidade do fim do ano, começo do ano, servindo especificamente alimentos redondos.

E algumas culturas combinam essas duas ideias colocando um prêmio - geralmente uma moeda - dentro de um bolo ou pão redondo. Diz-se que quem receber a peça com o prêmio ou a moeda terá garantia de riqueza e boa sorte no ano seguinte.

Esse é o caso da tradição grega de servir vasilopita.

Vasilopita tem o nome de São Basílio, cujo dia de festa é 1º de janeiro para a igreja oriental e 2 de janeiro para a ocidental. Praticamente todas as famílias na Grécia têm sua própria receita de vasilopita, mas aquela que fiz em “Comida de muitas cozinhas gregas” é realmente impressionante.

Este bolo elegante é denso e não muito doce. É aromatizado com as raspas de laranja e limão, perfumado com baunilha e conhaque e agraciado com um toque de amêndoas. Também pode ser lindo, pois é tradicionalmente decorado com amêndoas fatiadas em um lindo padrão ou com açúcar de confeiteiro peneirado sobre um guardanapo.

Optei por decorar o meu em outro método tradicional para o Ano Novo, recortando os números do ano 2018 para usar como estêncil, com açúcar de confeiteiro espalhado sobre o bolo. Quando retirei os números, sua imagem nítida ficou clara no açúcar, lembrando todo o motivo da comemoração.

Para minha inspiração de Ano Novo seguinte, olhei para o Sul dos Estados Unidos, onde posso atestar que Hoppin 'John é realmente um grampo do feriado. Hoppin 'John é nada menos do que feijão fradinho cozido com um jarrete de presunto e, no entanto, também é, de alguma forma, muito mais.

Talvez seja o facto de este prato simples de fiambre ser feito com 16 ingredientes, prova do cuidado extra que se tem com as festas de fim de ano. Mesmo assim, é apenas feijão cozido com presunto e mirepoix (cebola, cenoura e aipo), temperado com pimenta e temperado com folha de louro e tomilho, servido com arroz basmati.

Normalmente, Hoppin 'John é servido com arroz branco puro, mas a receita que usei tira grande proveito da substituição basmati. Melhor ainda é esta ideia brilhante: ela usa a água com sabor em que o feijão foi cozido para cozinhar o arroz também. Esses truques simples elevam um prato do dia-a-dia a um deleite reconfortante digno do ano novo.

Na Itália, o feriado também é frequentemente comemorado com um prato de feijão, só que neste caso às vezes são lentilhas. As lentilhas são frequentemente cozidas com salsicha, mas como isso é muito próximo do conceito de Hoppin 'John, decidi seguir a rota vegetariana com polenta com lentilhas em molho de tomate.

O que poderia ser mais italiano do que isso?

É um prato simples, lentilhas mais alho mais mirepoix mais tomates na polenta, mas eu fiz minha própria versão dele mais sofisticada ao fritar a polenta na frigideira. Tudo o que é necessário é a premeditação para fazer a polenta na noite anterior. De manhã, pode ser cortado em rodelas e depois frito até ficar crocante e dourado por fora e cremoso por dentro. É quase bom demais para lentilhas, mas não é bem assim.

Finalmente, voltei-me para o Japão em busca de uma tradição que dizem garantir uma vida longa. Toda véspera de Ano Novo, muitos japoneses comem Toshikoshi Soba, uma sopa de macarrão. A ideia é que o macarrão represente longevidade, principalmente quando é engolido sem quebrá-lo.

Como acontece com tantos pratos japoneses, a base é dashi, um caldo que você pode fazer você mesmo com flocos de bonito, mas usei apenas água fervente e um pó que comprei no mercado internacional. A isso acrescentei kaeshi, uma mistura de molho de soja, mirin e um pouco de açúcar que eu mesma fiz. Combinados, os dois têm um sabor umami maravilhoso que é o cenário perfeito para o macarrão soba, feito de trigo sarraceno.

Se quiser, você pode servir o prato como está, mas grande parte da diversão de Toshikoshi Soba é decidir quais ingredientes adicionar a ele. Cebola verde picada é quase necessária, mas também adicionei folhas de espinafre, um tempero de pimenta vermelha muito popular com sete ingredientes chamado shichimi togarashi e algas finas e secas chamadas nori.

No Japão, geralmente é servido com bolos de peixe chamados kamaboko, que uma vez vi ser descrito como uma versão japonesa de gefilte fish. E eu conheço um nativo do Japão que adiciona um ovo cru, permitindo que o calor do caldo o cozinhe. Isso não é necessariamente típico, mas ela o faz porque gosta.


Tradições deliciosas da véspera de Ano Novo

A primeira vez que meus pais deixaram meu irmão e eu sozinhos durante a noite, foi na véspera de Ano Novo. Sendo os festeiros estridentes e de olhos arregalados que éramos, celebramos nossa liberdade assistindo a um daqueles programas de contagem regressiva na televisão, estourando uma fornada de pipoca e bebendo Dr Pepper.

E assim nasceu uma tradição. Pelos próximos anos, observamos a véspera de Ano Novo, separadamente ou juntos, com pipoca e Dr Pepper.

A questão é que as tradições da véspera de Ano Novo são fáceis de fazer. Mas ao redor do mundo, eles parecem compartilhar alguns temas.

Muitas culturas olham para a véspera de ano novo ou dia de ano novo como um momento de esperança para a prosperidade. É por isso que muitas culturas festejam com uma panela de feijão ou lentilha, que, por serem tantos numa porção, representam abundância.

Outras culturas enfocam o tema da continuidade do fim do ano, começo do ano, servindo especificamente alimentos redondos.

E algumas culturas combinam essas duas ideias colocando um prêmio - geralmente uma moeda - dentro de um bolo ou pão redondo. Diz-se que quem receber a peça com o prêmio ou a moeda terá garantia de riqueza e boa sorte no ano seguinte.

Esse é o caso da tradição grega de servir vasilopita.

Vasilopita tem o nome de São Basílio, cujo dia de festa é 1º de janeiro para a igreja oriental e 2 de janeiro para a ocidental. Praticamente toda família na Grécia tem sua própria receita de Vasilopita, mas aquela que fiz em “Comida de Muitas Cozinhas Gregas” é realmente impressionante.

Este bolo elegante é denso e não muito doce. É aromatizado com as raspas de laranja e limão, perfumado com baunilha e conhaque e agraciado com um toque de amêndoas. Também pode ser lindo, pois é tradicionalmente decorado com amêndoas fatiadas em um lindo padrão ou com açúcar de confeiteiro peneirado sobre um guardanapo.

Optei por decorar o meu em outro método tradicional para o Ano Novo, recortando os números do ano 2018 para usar como estêncil, com açúcar de confeiteiro espalhado sobre o bolo. Quando retirei os números, sua imagem nítida ficou clara no açúcar, lembrando todo o motivo da comemoração.

Para minha inspiração de Ano Novo seguinte, olhei para o Sul dos Estados Unidos, onde posso atestar que Hoppin 'John é realmente um grampo do feriado. Hoppin 'John é nada menos do que feijão fradinho cozido com um jarrete de presunto e, no entanto, também é, de alguma forma, muito mais.

Talvez seja o facto de este prato simples de fiambre com feijão ser feito com 16 ingredientes, prova do cuidado extra que se tem com as festas de fim de ano. Mesmo assim, é apenas feijão cozido com presunto e mirepoix (cebola, cenoura e aipo), temperado com pimenta e temperado com folha de louro e tomilho, servido com arroz basmati.

Normalmente, Hoppin 'John é servido com arroz branco puro, mas a receita que usei tira grande proveito da substituição basmati. Melhor ainda é esta ideia brilhante: ela usa a água com sabor em que o feijão foi cozido para cozinhar o arroz. Esses truques simples elevam um prato do dia-a-dia a um deleite reconfortante digno do ano novo.

Na Itália, o feriado também é frequentemente comemorado com um prato de feijão, só que neste caso às vezes são lentilhas. As lentilhas são frequentemente cozidas com salsicha, mas como isso é muito próximo do conceito de Hoppin 'John, decidi seguir a rota vegetariana com polenta com lentilhas em molho de tomate.

O que poderia ser mais italiano do que isso?

É um prato simples, lentilhas mais alho mais mirepoix mais tomates na polenta, mas eu fiz minha própria versão dele mais sofisticada ao fritar a polenta na frigideira. Tudo o que é preciso é a previsão para fazer a polenta na noite anterior. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


Delicious New Year’s Eve traditions

The first time my parents left my brother and me alone overnight, it was New Year’s Eve. Being the wild-eyed, raucous partiers that we were, we celebrated our freedom by watching one of those countdown shows on television, popping a batch of popcorn and drinking Dr Pepper.

And thus was a tradition born. For the next several years, we observed New Year’s Eve, separately or together, with popcorn and Dr Pepper.

The point is that New Year’s Eve traditions are easy to make. But around the world, they seem to share a couple of themes.

Many cultures look to New Year’s Eve or New Year’s Day as a time to hope for prosperity. That is why many cultures celebrate with a pot of beans or lentils, which, because there are so many of them in a serving, represent abundance.

Other cultures focus on the end-of-year, beginning-of-year theme of continuity, by specifically serving foods that are round.

And some cultures combine these two ideas by placing a prize — often a coin — inside a round cake or bread. Whoever gets the piece with the prize or coin is said to be assured of wealth and good luck in the coming year.

That’s the case with the Greek tradition of serving Vasilopita.

Vasilopita is named for St. Basil, whose feast day is Jan. 1 for the Eastern church and Jan. 2 for the Western. Practically every family in Greece has its own recipe for Vasilopita, but the one I baked from “Food from Many Greek Kitchens” is truly stunning.

This elegant cake is dense and not too sweet. It is flavored with the zest of orange and lemons, scented with vanilla and brandy, and graced with a hint of almonds. It can also be beautiful it is traditionally decorated with sliced almonds in a pretty pattern or with powdered sugar sifted over a doily.

I chose to decorate mine in another traditional method for the New Year, cutting out the numbers of the year 2018 to use as a stencil, with powdered sugar flurried over the cake. When I removed the numbers, their crisp image was clear in the sugar, reminding all of the reason for the celebration.

For my next New Year’s inspiration, I looked to the American South, where I can attest that Hoppin’ John is indeed a staple of the holiday. Hoppin’ John is nothing less than black-eyed peas cooked with a ham hock, and yet it is also, somehow, so much more.

Perhaps it is the fact that this simple dish of ham-and-beans is made with 16 ingredients, proof of the extra care that is taken for the New Year’s celebrations. Even so, it is just beans cooked with ham and mirepoix (onion, carrot and celery), spiced with a hot pepper and flavored with a bay leaf and thyme, served on basmati rice.

Typically, Hoppin’ John is served on plain white rice, but the recipe I used gets great mileage out of the basmati substitution. Even better is this brilliant idea: It uses the flavored water that the beans were cooked in to also cook the rice. These simple tricks elevate an everyday dish to a comforting treat worthy of the new year.

In Italy, the holiday is also often celebrated with a plate of beans, only in this case it is sometimes lentils. The lentils are frequently cooked with sausage, but because that is too close in concept to Hoppin’ John, I decided instead to go the vegetarian route with Polenta with Lentils in Tomato Sauce.

What could be more Italian than that?

It’s a straightforward dish, lentils plus garlic plus mirepoix plus tomatoes on polenta, but I made my own version of it fancier by pan-frying the polenta. All it takes is the forethought to make the polenta the night before. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


Delicious New Year’s Eve traditions

The first time my parents left my brother and me alone overnight, it was New Year’s Eve. Being the wild-eyed, raucous partiers that we were, we celebrated our freedom by watching one of those countdown shows on television, popping a batch of popcorn and drinking Dr Pepper.

And thus was a tradition born. For the next several years, we observed New Year’s Eve, separately or together, with popcorn and Dr Pepper.

The point is that New Year’s Eve traditions are easy to make. But around the world, they seem to share a couple of themes.

Many cultures look to New Year’s Eve or New Year’s Day as a time to hope for prosperity. That is why many cultures celebrate with a pot of beans or lentils, which, because there are so many of them in a serving, represent abundance.

Other cultures focus on the end-of-year, beginning-of-year theme of continuity, by specifically serving foods that are round.

And some cultures combine these two ideas by placing a prize — often a coin — inside a round cake or bread. Whoever gets the piece with the prize or coin is said to be assured of wealth and good luck in the coming year.

That’s the case with the Greek tradition of serving Vasilopita.

Vasilopita is named for St. Basil, whose feast day is Jan. 1 for the Eastern church and Jan. 2 for the Western. Practically every family in Greece has its own recipe for Vasilopita, but the one I baked from “Food from Many Greek Kitchens” is truly stunning.

This elegant cake is dense and not too sweet. It is flavored with the zest of orange and lemons, scented with vanilla and brandy, and graced with a hint of almonds. It can also be beautiful it is traditionally decorated with sliced almonds in a pretty pattern or with powdered sugar sifted over a doily.

I chose to decorate mine in another traditional method for the New Year, cutting out the numbers of the year 2018 to use as a stencil, with powdered sugar flurried over the cake. When I removed the numbers, their crisp image was clear in the sugar, reminding all of the reason for the celebration.

For my next New Year’s inspiration, I looked to the American South, where I can attest that Hoppin’ John is indeed a staple of the holiday. Hoppin’ John is nothing less than black-eyed peas cooked with a ham hock, and yet it is also, somehow, so much more.

Perhaps it is the fact that this simple dish of ham-and-beans is made with 16 ingredients, proof of the extra care that is taken for the New Year’s celebrations. Even so, it is just beans cooked with ham and mirepoix (onion, carrot and celery), spiced with a hot pepper and flavored with a bay leaf and thyme, served on basmati rice.

Typically, Hoppin’ John is served on plain white rice, but the recipe I used gets great mileage out of the basmati substitution. Even better is this brilliant idea: It uses the flavored water that the beans were cooked in to also cook the rice. These simple tricks elevate an everyday dish to a comforting treat worthy of the new year.

In Italy, the holiday is also often celebrated with a plate of beans, only in this case it is sometimes lentils. The lentils are frequently cooked with sausage, but because that is too close in concept to Hoppin’ John, I decided instead to go the vegetarian route with Polenta with Lentils in Tomato Sauce.

What could be more Italian than that?

It’s a straightforward dish, lentils plus garlic plus mirepoix plus tomatoes on polenta, but I made my own version of it fancier by pan-frying the polenta. All it takes is the forethought to make the polenta the night before. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


Delicious New Year’s Eve traditions

The first time my parents left my brother and me alone overnight, it was New Year’s Eve. Being the wild-eyed, raucous partiers that we were, we celebrated our freedom by watching one of those countdown shows on television, popping a batch of popcorn and drinking Dr Pepper.

And thus was a tradition born. For the next several years, we observed New Year’s Eve, separately or together, with popcorn and Dr Pepper.

The point is that New Year’s Eve traditions are easy to make. But around the world, they seem to share a couple of themes.

Many cultures look to New Year’s Eve or New Year’s Day as a time to hope for prosperity. That is why many cultures celebrate with a pot of beans or lentils, which, because there are so many of them in a serving, represent abundance.

Other cultures focus on the end-of-year, beginning-of-year theme of continuity, by specifically serving foods that are round.

And some cultures combine these two ideas by placing a prize — often a coin — inside a round cake or bread. Whoever gets the piece with the prize or coin is said to be assured of wealth and good luck in the coming year.

That’s the case with the Greek tradition of serving Vasilopita.

Vasilopita is named for St. Basil, whose feast day is Jan. 1 for the Eastern church and Jan. 2 for the Western. Practically every family in Greece has its own recipe for Vasilopita, but the one I baked from “Food from Many Greek Kitchens” is truly stunning.

This elegant cake is dense and not too sweet. It is flavored with the zest of orange and lemons, scented with vanilla and brandy, and graced with a hint of almonds. It can also be beautiful it is traditionally decorated with sliced almonds in a pretty pattern or with powdered sugar sifted over a doily.

I chose to decorate mine in another traditional method for the New Year, cutting out the numbers of the year 2018 to use as a stencil, with powdered sugar flurried over the cake. When I removed the numbers, their crisp image was clear in the sugar, reminding all of the reason for the celebration.

For my next New Year’s inspiration, I looked to the American South, where I can attest that Hoppin’ John is indeed a staple of the holiday. Hoppin’ John is nothing less than black-eyed peas cooked with a ham hock, and yet it is also, somehow, so much more.

Perhaps it is the fact that this simple dish of ham-and-beans is made with 16 ingredients, proof of the extra care that is taken for the New Year’s celebrations. Even so, it is just beans cooked with ham and mirepoix (onion, carrot and celery), spiced with a hot pepper and flavored with a bay leaf and thyme, served on basmati rice.

Typically, Hoppin’ John is served on plain white rice, but the recipe I used gets great mileage out of the basmati substitution. Even better is this brilliant idea: It uses the flavored water that the beans were cooked in to also cook the rice. These simple tricks elevate an everyday dish to a comforting treat worthy of the new year.

In Italy, the holiday is also often celebrated with a plate of beans, only in this case it is sometimes lentils. The lentils are frequently cooked with sausage, but because that is too close in concept to Hoppin’ John, I decided instead to go the vegetarian route with Polenta with Lentils in Tomato Sauce.

What could be more Italian than that?

It’s a straightforward dish, lentils plus garlic plus mirepoix plus tomatoes on polenta, but I made my own version of it fancier by pan-frying the polenta. All it takes is the forethought to make the polenta the night before. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


Delicious New Year’s Eve traditions

The first time my parents left my brother and me alone overnight, it was New Year’s Eve. Being the wild-eyed, raucous partiers that we were, we celebrated our freedom by watching one of those countdown shows on television, popping a batch of popcorn and drinking Dr Pepper.

And thus was a tradition born. For the next several years, we observed New Year’s Eve, separately or together, with popcorn and Dr Pepper.

The point is that New Year’s Eve traditions are easy to make. But around the world, they seem to share a couple of themes.

Many cultures look to New Year’s Eve or New Year’s Day as a time to hope for prosperity. That is why many cultures celebrate with a pot of beans or lentils, which, because there are so many of them in a serving, represent abundance.

Other cultures focus on the end-of-year, beginning-of-year theme of continuity, by specifically serving foods that are round.

And some cultures combine these two ideas by placing a prize — often a coin — inside a round cake or bread. Whoever gets the piece with the prize or coin is said to be assured of wealth and good luck in the coming year.

That’s the case with the Greek tradition of serving Vasilopita.

Vasilopita is named for St. Basil, whose feast day is Jan. 1 for the Eastern church and Jan. 2 for the Western. Practically every family in Greece has its own recipe for Vasilopita, but the one I baked from “Food from Many Greek Kitchens” is truly stunning.

This elegant cake is dense and not too sweet. It is flavored with the zest of orange and lemons, scented with vanilla and brandy, and graced with a hint of almonds. It can also be beautiful it is traditionally decorated with sliced almonds in a pretty pattern or with powdered sugar sifted over a doily.

I chose to decorate mine in another traditional method for the New Year, cutting out the numbers of the year 2018 to use as a stencil, with powdered sugar flurried over the cake. When I removed the numbers, their crisp image was clear in the sugar, reminding all of the reason for the celebration.

For my next New Year’s inspiration, I looked to the American South, where I can attest that Hoppin’ John is indeed a staple of the holiday. Hoppin’ John is nothing less than black-eyed peas cooked with a ham hock, and yet it is also, somehow, so much more.

Perhaps it is the fact that this simple dish of ham-and-beans is made with 16 ingredients, proof of the extra care that is taken for the New Year’s celebrations. Even so, it is just beans cooked with ham and mirepoix (onion, carrot and celery), spiced with a hot pepper and flavored with a bay leaf and thyme, served on basmati rice.

Typically, Hoppin’ John is served on plain white rice, but the recipe I used gets great mileage out of the basmati substitution. Even better is this brilliant idea: It uses the flavored water that the beans were cooked in to also cook the rice. These simple tricks elevate an everyday dish to a comforting treat worthy of the new year.

In Italy, the holiday is also often celebrated with a plate of beans, only in this case it is sometimes lentils. The lentils are frequently cooked with sausage, but because that is too close in concept to Hoppin’ John, I decided instead to go the vegetarian route with Polenta with Lentils in Tomato Sauce.

What could be more Italian than that?

It’s a straightforward dish, lentils plus garlic plus mirepoix plus tomatoes on polenta, but I made my own version of it fancier by pan-frying the polenta. All it takes is the forethought to make the polenta the night before. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


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