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Veja a quantidade insana de calorias dos pratos de sua rede de restaurantes favoritos

Veja a quantidade insana de calorias dos pratos de sua rede de restaurantes favoritos

Isso pode ser difícil de engolir

O prato macio de frango no Applebee's contém mais de 1.000 calorias.

Os restaurantes da rede têm uma certa familiaridade agradável. Um Applebee's em Delafield, Wisconsin, irá fornecer a você essencialmente a mesma experiência de um em Parsippany, New Jersey. Mas a padronização de menus em todo o sistema apresenta uma desvantagem: permite que qualquer pessoa possa consultar a contagem de calorias online. Rastreamos a contagem de calorias de alguns dos pratos mais populares em 10 grandes redes e, bem, não é bonito.

Veja a quantidade insana de calorias dos pratos de sua rede de restaurantes favoritos (apresentação de slides)

É um fato comprovado que as refeições ingeridas em restaurantes tendem a ter mais calorias do que as preparadas e comidas em casa. Os restaurantes não têm vergonha de usar um pouco mais de manteiga, por exemplo, do que você está acostumado a usar em sua cozinha pessoal, e o tamanho das porções (especialmente em redes de restaurantes) é astronômico. Mas a grande quantidade de calorias em alguns desses pratos pode fazer com que você considere economizar metade (ou mais) para as sobras.

Gordura é sabor, e redes de restaurantes sabem disso muito bem. Felizmente, mais e mais deles estão oferecendo seções de menu especiais mais saudáveis, que contêm apenas itens com menos de 600 calorias, por exemplo. Sugerimos que você siga esta seção do menu se não tiver a missão de expandir sua cintura.

Afrouxe o cinto e prepare-se para um choque se ainda não estiver ciente do fato de que algumas entradas de rede de restaurantes contêm mais calorias do que o FDA recomenda que comemos em um dia inteiro. Junte-os a alguns refrigerantes ou coquetéis açucarados, um aperitivo e uma sobremesa, e você terá uma refeição que pode conter mais de 4.000 calorias! E não se esqueça de que essas contagens de calorias absurdamente altas nem sempre representam apenas a oferta específica da cadeia específica; frango empanado com batatas fritas realmente tem Tudo isso calorias, onde quer que você as peça.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes.Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas.Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada.O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob o patrocínio da Tokyo Gas Co.Miho, formada em nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no ano que vem.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.


FAR EAST NO NOROESTE

Não era uma refeição típica de férias: bolinhos de peixe amarelo e rosa, geleia de feijão com sabor de vinho, algas marinhas amarradas em arcos e caixas de arenque salgado para presente. Mas essas iguarias de ano novo foram compradas durante o feriado por compradores nos subúrbios do noroeste, onde várias lojas atendem membros da comunidade japonesa da região.

Cerca de 7.000 cidadãos japoneses vivem na área de Chicago, diz o escritório do Consulado Geral do Japão. Cerca de 2.500 deles são empregados das 450 empresas japonesas localizadas aqui, de acordo com a Câmara de Comércio Nipo-Americana.

A maioria passa de dois a três anos aqui e desfruta do conforto de casa, de vídeos japoneses a iguarias culinárias como ameixas em conserva e ovas de arenque condimentadas.

"Você pode conseguir tudo o que encontrar no Japão, exceto algumas coisas especiais como enguias japonesas e alguns temperos", diz Miho Tanaka, um nativo de Tóquio que agora mora em Schaumburg.

Andar pelos corredores dessas lojas é como entrar em outro mundo. A culinária japonesa abrange muito mais do que sushi, tempura e teriyaki, e muitas vezes é difícil para um não japonês saber de que um produto é feito, para que serve e como deve ser preparado. Mas a maioria dos vendedores fala inglês e fará o possível para ajudá-lo.

As empresas japonesas são mestres em comida de conveniência, e você encontrará excelentes produtos prontos com instruções em inglês que poderá usar para preparar refeições deliciosas e autênticas com pressa.

100 E. Algonquin Rd., Arlington Heights 847-956-6699

Este complexo de 35.000 pés quadrados, com seu telhado azul brilhante visível da Northwest Tollway, contém uma loja de porcelana e cerâmica, loja de bebidas, livraria, agência de viagens, praça de alimentação e supermercado. Desde sua inauguração em 1991, Yaohan tem sido um centro de atividades culturais japonesas nos subúrbios do noroeste.

Em uma noite de agosto passado, por exemplo, as pessoas se reuniram aqui para comemorar o festival de verão de Obon. O estacionamento parecia uma feira de aldeia japonesa: uma fila de dançarinos movia-se ao ritmo lento de um tambor gigante enquanto famílias de quimonos desfrutavam de uma refeição tradicional de yakisoba (macarrão frito com repolho), lula e caracóis gigantes cozidos em carvão quente.

A praça faz parte de uma rede com filiais em Londres, Paris, Xangai, Pequim, Hong Kong, Bangkok, Brunei, Rio de Janeiro e Cingapura, mais 10 nos Estados Unidos. Embora a filial de Arlington Heights seja uma das menores, ela faz um negócios dinâmicos. De acordo com o gerente assistente John Lah, uma média de 1.800 pessoas compram aqui todos os dias de fim de semana e 800 a 900 comparecem todos os dias da semana.

A primeira coisa que você verá ao entrar no mercado Yaohan é uma tabela exibindo especialidades sazonais. Dependendo da época do ano, podem ser deliciosos (e caros) pêssegos, peras ou melões, ameixas frescas para fazer vinho de ameixa ou, no outono, cogumelos matsutaki raros que custam US $ 100 o quilo.

“Antigamente, os japoneses acreditavam que se você comesse a primeira especialidade da temporada, custasse o que custasse, você teria uma vida longa”, diz Lah. & quot Hoje, com freezers, tudo está disponível durante todo o ano e a tradição está morrendo, mas as pessoas ainda gostam de seguir esse costume de alguma forma. & quot

Outro produto incomum: negi, um cruzamento entre uma cebola verde e um alho-poró, e nira, uma cebola leve e macia, ambas usadas para refogar ohba, a folha aromática de uma ameixeira usada na raiz de lótus de pickles, chamada renkon gobo, ou bardana, que se parece com um palito marrom fino, pequena e magrinha berinjela japonesa e pepinos, os enormes rabanetes picantes chamados daikon, meia dúzia de tipos de broto de feijão, batata-doce japonesa e até 10 variedades de cogumelos, dependendo da estação.

A maior parte dos produtos frescos é cultivada em fazendas especializadas na Califórnia. (Os vegetais japoneses também estão começando a aparecer nos mercados de produtores na área de Chicago.)

O Japão é uma nação insular, então não é surpreendente que o departamento de peixes do supermercado seja tão grande quanto muitos supermercados. Um longo cooler ao lado da seção de produtos hortifrutigranjeiros oferece os ingredientes crus para sashimi ou sushi: salmão cru, lula, atum, cavala, yellowtail e pargo fumado e polvo cozido diferentes variedades de ovos de peixe camarão doce. Na parte de trás da loja, há refrigeradores cheios de bolinhos de peixe usados ​​para fazer um guisado generoso, popular nas noites frias enguias defumadas e peixes secos, salgados e em conserva. Um freezer está cheio de frutos do mar congelados, incluindo caranguejos, camarões e vieiras gigantes.

Um amplo balcão de carnes exibe embalagens com pequenas porções de carne bovina, porco e frango em fatias finas - com e sem marinadas - para fazer sukiyaki, teriyaki e refogados. A carne é fresca e com preços razoáveis.

A loja de cerâmica de Yaohan, Utsuwa no Yakata, oferece uma seleção mutável de cerâmica e porcelana requintada que ajuda a tornar a comida japonesa um banquete para os olhos: saquês elegantes e jogos de chá, pratos extravagantes de sushi em forma de peixe, arroz colorido e tigelas de sopa (vendido em conjuntos de cinco porque o número quatro é considerado azarado - é a mesma palavra que aquele para morte), e conjuntos de condimentos delicados. Os preços variam de alguns dólares para itens nas lixeiras de liquidação a US $ 450 por um conjunto de chá de porcelana azul e ouro deslumbrante. A loja de bebidas ao lado tem uma grande seleção de saquês e cervejas japonesas.

Pacotes de sushi são expostos em grandes caixas térmicas no corredor principal: uma variedade de almoço custa US $ 6,50. Você pode levá-lo para sair ou saboreá-lo na espaçosa e atraente praça de alimentação, onde as barracas também servem comida chinesa, caril à moda japonesa, macarrão e tempura. No almoço, empresários locais se reúnem aqui para uma tigela fumegante de macarrão (US $ 5 a US $ 7). Para a sobremesa, experimente uma bola de sorvete de chá verde ou um doce da Hippo Bakery.

256 E. Algonquin Rd., Arlington Heights

Algumas centenas de metros a leste de Yaohan, este complexo inclui uma mercearia, duas padarias Koyama, uma locadora de vídeo e um restaurante, o Café Shiki. Uma versão menor do supermercado em Yaohan, Koyama (847-228-5544) tem uma excelente seleção de produtos frescos, peixes frescos e congelados, carnes e produtos embalados. É aqui que você pode estocar temperos de arroz em pó. Essas misturas de peixes secos, algas marinhas, sementes de gergelim e outras especiarias fazem um almoço rápido e delicioso quando polvilhadas sobre o arroz cozido. Um frasco de 2 onças custa US $ 3 a US $ 4.

As sopas, uma parte importante da dieta japonesa, são baseadas em um caldo feito de flocos de peixe, algas marinhas e miso (pasta de soja fermentada), que aqui são vendidos individualmente e em misturas prontas.

Um prato popular no almoço, principalmente entre os escolares, é o arroz com molho de curry, feito com carne e vegetais cozidos em um pouco de óleo e fervendo em água e uma pasta de curry pronta. A loja estoca várias marcas de arroz cultivado na Califórnia.

Certifique-se de levar para casa alguns dos petiscos crocantes que os japoneses adoram comer com cerveja ou chá. Feitos de arroz, eles vêm em uma incrível variedade de formas, tamanhos, cores e sabores, incluindo gengibre, wasabi, camarão, peixe, algas marinhas e até pimenta.

A Koyama, como outras lojas japonesas, vende muitos tipos de chás japoneses, coreanos e chineses que variam de US $ 2 a US $ 30 (para um pacote de presente). Para preservar o delicado sabor desses chás, use água quente, não fervente, e deixe macerada por um minuto ou mais.

Das duas padarias do Shiki Plaza, Mont Blanc (847-228-5306) vende bolos e chocolates de estilo ocidental Bakery Crescent (847-956-6470) é especializada em pães e doces, incluindo variedades europeias tradicionais, como croissants, eclairs e bolinhos de creme e Híbridos ocidentais-japoneses. Algumas das combinações são bastante estranhas: pãezinhos de cachorro-quente recheados com macarrão, croissants de batata, donuts de tofu e "pãezinhos tricolores" recheados com pasta de feijão vermelho, creme e chocolate. Mesmo assim, a maioria é saborosa e faz um almoço rápido e barato.

1182 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect 847-640-1222. Fechado às quartas-feiras.

Essa lojinha possui um corredor inteiro dedicado ao macarrão feito com os mais diversos ingredientes, como arroz, feijão, trigo (os famosos udon e ramen), batata, trigo sarraceno (soba) e inhame. Se você é um verdadeiro devoto do macarrão, vai gostar do hoshi udon feito à mão, que é em borracha e úmido (US $ 5 pelo pacote de 7 onças) ou macarrão de trigo sarraceno com sabor de chá verde, chamado cha soba (US $ 4 o pacote).

Shimada Shoten tem uma boa seleção de molhos e condimentos japoneses, incluindo molhos para salada feitos de missô (pasta de soja) e bases de sopa de sementes de gergelim (US $ 5 a garrafa) e vinagres de arroz e molhos de soja, incluindo alguns feitos à mão no antigo estilo, que dá um sabor mais complexo (cerca de US $ 12 a garrafa).

Todos os supermercados estocam legumes em conserva e legumes embalados em água que podem ser consumidos com arroz e uma tigela de sopa de missô no almoço. A Shimada Shoten também oferece saquê e cerveja japonesa e uma pequena seleção de sashimi.

1087 E. Golf Rd., Arlington Heights 847-956-7040

Esta joia de loja tem uma seleção de primeira linha de peixes e frutos do mar frescos de todo o mundo. Salmão, atum, atum gordo, polvo, concha, amêijoa, caranguejo e lagosta são vendidos inteiros, em filetes ou em rodelas do tamanho de sashimi. Sushi e sashimi podem ser comprados prontos ou solicitados com antecedência. (Em casa, experimente revestir pedaços grandes de atum de qualidade sashimi com pimenta vermelha e preta e ervas e tostá-los em fogo quente, deixando o interior quase cru.)

Os preços são razoáveis: uma combinação de sushi na hora do almoço custa US $ 6,50. A loja também oferece frutos do mar de estilo ocidental, como mistura de bouillabaisse, crustáceos de caranguejo e camarão, sopas de frutos do mar, pernas de caranguejo e rabos de lagosta congelados. Os descontos são concedidos nas tardes de domingo. Há outro Sea Ranch localizado em Wilmette.

JANTAR JAPONÊS AUTÊNTICO

Os subúrbios do noroeste abrigam mais de 20 restaurantes japoneses, a maioria dos quais oferece pratos padrão como sushi, tempura e teriyaki. A amostra a seguir lista apenas alguns com comida ou decoração distinta. Todos, exceto Sakuma, estão abertos para almoço e jantar todos os dias, exceto segunda-feira, quando a maioria dos restaurantes japoneses e lojas de alimentos nos subúrbios do noroeste estão fechados.

Kampai, 2330 S. Elmhurst Rd., Mt. Prospect (847-640-6700), inclui uma churrascaria e um "sushi bar flutuante", onde sushi e aperitivos chineses flutuam em pequenos barcos em um fosso que circunda o sushi bar. Você pega suas escolhas quando elas passam no final da refeição, a garçonete conta seus pratos e lhe apresenta uma conta (bem razoável). Duas peças de sushi no almoço custam US $ 1,35.

Cafe Shiki, 282 E. Algonquin Rd., Arlington Heights (847-806-7766). No Japão, & quotcafe & quot denota um restaurante que serve pratos ocidentais, embora em estilo japonês. As especialidades de Shiki incluem caril, tonkatsu (costeletas de carne), pilaf, sanduíches, massas com molho de vegetais japoneses e croquetes de frango.

Kitakata, 20 E. Golf Rd., Arlington Heights (847-364-7544). Este é o local favorito para almoçar pelos empresários japoneses locais, que se deliciam com as grandes tigelas fumegantes de macarrão que são sua especialidade. O cardápio oferece pratos de soba quentes e frios, macarrão ramen e udon, com e sem carne, e petiscos à moda chinesa. Nota: Ao comer macarrão japonês, sorver é o costume!

Sakura, 105 S. Main St., Mt. Prospect (847-577-0444), é conhecida por sua decoração e apresentação elegantes. As especialidades incluem pratos de panela cozidos em fogo brando, chamados nabemono, junto com aperitivos de sukiyaki e sashimi de carne. Um almoço especial com sopa, salada e prato principal está listado no menu apenas em japonês. Sakura também tem uma filial em 4011 Arbor Drive, Rolling Meadows (847-397-2166).

Sakuma, 1625 Ardwick Drive, Hoffman Estates (847-885-3800). Este adorável restaurante com vista para um campo de golfe é considerado por alguns japoneses como o melhor sushi da região. (Um membro da família real japonesa almoçou aqui durante uma escala em Chicago.) O aperitivo de lula hotaru ika é ótimo com bebidas. Aberto para almoços e jantares durante a semana, mas para jantares apenas aos fins-de-semana. Fechado às terças-feiras no verão e aos domingos no inverno.

TOUR NO MERCADO JAPONÊS, COM ALMOÇO

A seção de Chicago do Instituto Americano de Vinho e Comida conduzirá um tour pelo mercado japonês e uma demonstração de culinária das 10h00 às 13h00 18 de fevereiro no Yaohan Plaza em Arlington Heights. O almoço está incluído.

O custo é de $ 25 para membros da AIWF e $ 35 para não membros. Ligue para a linha direta de informações da AIWF em 312-977-4468.

COR E FORMA HARMONIZAR COM DIVERSIDADE DE SABORES

O cenário parecia uma pintura: um par de camarões, seis sanduíches de raiz de lótus, cinco pedaços de quiabo perfeitamente combinados, um monte em miniatura de espinafre coberto de gergelim, uma pequena porção de uma mistura de vegetais coloridos e algas marinhas, um pouco de soja e caldeirada de vegetais, apresentada em pratos de diferentes cores e formas.

“Minha mãe me disse para sempre contar o número de cores em uma refeição, porque é muito importante ter muitas cores diferentes”, disse Miho Tanaka, que recentemente serviu o almoço em sua casa em Schaumburg. & quotEla e meu professor disseram que eu deveria garantir que pelo menos 30 ingredientes sejam usados ​​por dia. & quot

Essa diversidade de sabores e a variedade de grãos e vegetais ajudam a explicar por que os japoneses têm um baixo índice de problemas cardíacos e estão entre os mais longos do mundo.

Miho e Takashi Tanaka são dois dos vários milhares de japoneses que vivem nos subúrbios do noroeste de Chicago. Os Tanakas chegaram aos Estados Unidos em 1989. Eles moraram primeiro em Palo Alto, Califórnia, onde Takashi estudou na Universidade de Stanford. Em 1994, ele ingressou no Gas Research Institute em Chicago, sob patrocínio da Tokyo Gas Co. Miho, uma estudante de nutrição na faculdade, está dando aulas de japonês e aprendendo sobre culinária americana para que possa dar aulas quando eles retornarem ao Japão no próximo ano.

Miho explicou como os japoneses comem. Ao contrário de uma refeição tradicional da América do Norte, onde a peça central geralmente é uma grande porção de carne, a comida japonesa é servida em pequenas porções em pratos de diferentes tamanhos e designs. O objetivo é conseguir harmonia entre a cor, forma e textura dos alimentos.

De acordo com a especialista em culinária japonesa Lesley Downer, autora de & quotAt the Japanese Table: New and Traditional Recipes & quot, os japoneses consideram o estilo ocidental de apresentar tudo em pratos redondos iguais como enfadonho e sem imaginação.

Miho especulou que a apresentação é mais importante para os japoneses & quotporque comemos tantas coisas pequenas (que) têm de ser apresentadas separadamente nos pratos. & Quot.

"Outra razão pode ser que o frescor dos ingredientes é muito importante para os japoneses", disse Takashi. & quotOs pratos são preparados para realçar o seu sabor natural, e não para o esconder, para que as coisas se pareçam tanto quanto possível com o que são. & quot

Um jantar japonês padrão consiste em sopa, arroz, prato principal, acompanhamento e salada. O prato principal pode ser peixe ou carne: sashimi (peixe cru fatiado), peixe grelhado, costeletas de porco (conhecido como tonkatsu) ou carne fatiada que é marinada em (menos que) b0 (maior que) molho de soja, gin (menos que ) t-2 (maior que) ger e saquê e, em seguida, refogado ou grelhado. Os vegetais são cozidos no vapor, refogados ou em conserva. O arroz é essencial.

“Se não comermos arroz pelo menos uma vez por dia, sentimos que não comemos”, disse Miho. Os almoços são geralmente simples: macarrão frio ou quente comido com vegetais ou tempura ou curry e arroz com salada.

Embora o Japão seja um país pequeno, sua culinária apresenta diferenças regionais significativas. Segundo Miho, o povo de Kyoto gosta de pratos com muitos ingredientes crus, enquanto os nativos de Osaka preferem pratos mais fartos e cozidos. Um prato típico de Osaka é okonomiyaki, uma panqueca de vegetais, que Miho cozinhou à mesa em uma frigideira grande.

"Osakans são muito sociáveis ​​e gostam de se reunir com os amigos", disse Miho. & quotDesta forma, eles podem cozinhar na mesa enquanto todos participam. & quot

Miho descobriu várias coisas para apreciar no Meio-Oeste: a qualidade e a variedade dos bifes (no Japão, só estão disponíveis lombo e filé) e as várias formas de preparar batatas. Ela gosta especialmente do costume de cozinhar ao ar livre.

Ela compartilhou as seguintes receitas. Os ingredientes podem ser encontrados nas lojas japonesas listadas no artigo que acompanha. Os pratos japoneses geralmente são servidos em temperatura ambiente.

SALADA DE ESPINAFRE COM PENSO DE GERGELIM

Tempo de preparação: 10 minutos

1 libra de espinafre fresco, hastes removidas, bem enxaguadas

2 colheres de chá cada: sementes de gergelim, mirin (vinho de arroz)

1 colher de chá cada: molho de soja, água

1. Coloque o espinafre em uma panela grande apenas com a água aderindo às folhas após o enxágue. Cubra e cozinhe apenas até murchar, 2 minutos, mexendo uma ou duas vezes. Escorra bem, espremendo o excesso de água.

2. Moa as sementes de gergelim até formar uma pasta fina em um moedor elétrico de especiarias ou moinho de café limpo. Misture a pasta com mirin, molho de soja e água em uma tigela pequena. Misture com o espinafre e sirva.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

6 onças de quiabo, todos aproximadamente do mesmo tamanho

2 colheres de chá cada: água, alho picado

1 colher de chá cada: molho de soja, cebola verde picada, óleo vegetal

1. Cozinhe o quiabo em uma panela com água fervente até que comece a amolecer, 4 a 5 minutos. Seque bem.

2. Misture os ingredientes restantes e despeje sobre o quiabo. Misture levemente e sirva em temperatura ambiente.

Informações nutricionais por porção:

Tempo de preparação: 10 minutos

Rendimento: 8 sanduíches, 4 porções

16 fatias de raiz de lótus, com cerca de 1/4 de polegada de espessura

1 colher de chá de saquê ou xerez seco

1 colher de sopa de cebola verde picada

3 colheres de sopa de amido de batata

1. Aqueça o óleo em uma wok a 350 graus. Seque as fatias de raiz de lótus com toalhas de papel.

2. Misture a carne de porco, o gengibre, a cebolinha, o saquê, o ovo e o sal. Coloque o recheio ao redor da colher de sopa em cada uma das 8 fatias de raiz de lótus e sanduíche junto com as fatias restantes. Mergulhe na fécula de batata, cobrindo completamente.

3. Frite os sanduíches em óleo quente, virando uma vez, até dourar levemente, 3 a 4 minutos. Escorra em papel absorvente. Sirva quente, com molho de soja para mergulhar.

Informações nutricionais por porção:

ARROZ COM VEGETAIS JAPONESES (CHIRASHI SUSHI)

Tempo de preparação: 30 minutos

2 colheres de sopa de molho de soja leve

2 colheres de chá cada: mirin (vinho de arroz), saquê

2 cenouras médias, descascadas e cortadas em fatias finas

8 cogumelos shiitake frescos, hastes removidas, tampas cortadas

1 colher de sopa de vinagre de arroz ou mais a gosto

1 colher de chá cada: açúcar, óleo vegetal

1/2 xícara de tofu frito em cubos (vendido pronto como aburage)

Flocos de algas marinhas (disponíveis em potes)

1. Enxágue o arroz em uma peneira até que a água saia limpa. Deixe repousar 30 minutos em uma panela média. Adicione 1 1/4 xícaras de água e cozinhe em fogo brando, bem tampado, até ficar macio, cerca de 15 minutos.

2. Enquanto isso, aqueça 2 xícaras de água restantes para ferver em uma panela grande. Adicione o molho de soja, mirin e saquê. Junte as cenouras, a raiz de lótus e os cogumelos. Ferva delicadamente, sem tampar, até que a maior parte do líquido tenha evaporado e as cenouras estejam macias ao garfo, 10 minutos.

3. Transfira o arroz para uma tigela grande. Adicione o vinagre e o sal e mexa delicadamente para misturar. Use uma escumadeira para adicionar os vegetais ao arroz. Adicione o suficiente do líquido de cozimento para dar sabor e umedecer o arroz. Misture delicadamente para misturar.

4. Bata o ovo e o açúcar em uma vasilha pequena. Aqueça o óleo em uma pequena frigideira antiaderente. Quando estiver quente, adicione a mistura de ovo, girando a panela para espalhar o ovo. Cozinhe até firmar, 30 a 40 segundos. Transfira para um prato para esfriar. Enrole e corte em tiras finas. Polvilhe com o arroz.

5. Enfeite com gengibre, tofu frito e uma pitada de algas marinhas. Sirva em temperatura ambiente.